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太阳系外发现“超级水世界”

时间:2012-02-24 09:07来源:转自中国科技网 作者:admin 点击:
中国科技网讯据美国物理学家组织网2月21日报道,哈佛史密松森天体物理中心领导的一个国际天文小组最近表示,他们2009年发现的超级地球GJ1214b行星,其实是个超级水球,与目前已知的太阳系

       中国科技网讯据美国物理学家组织网2月21日报道,哈佛—史密松森天体物理中心领导的一个国际天文小组最近表示,他们2009年发现的“超级地球”GJ1214b行星,其实是个“超级水球”,与目前已知的太阳系或任何其他行星系统中的行星都不同,是一种全新类型的行星。该研究提前发表在最近的《天体物理学杂志》网站上。

  “GJ1214b和我们已知的任何行星都不像,它的大部分都是由水构成的。”研究小组领导扎科里·贝尔塔说。

  GJ1214b位于蛇夫座,围绕着一颗距地球40光年远的红矮星公转,直径约为地球的2.7倍,重量是地球的7倍,公转周期为38小时,温度约为230摄氏度。2010年,哈佛—史密松森天体物理中心的科学家报道称,根据他们对GJ1214b大气成分的检测,其主要成分可能是水,但也不排除还有其他的可能性。而最新观察数据确认了它是个笼罩在厚厚水蒸气之下的“超级水世界”。

  研究小组用哈勃的广域摄像机拍摄了GJ1214b从其恒星前经过的过程,在此期间,恒星的光被行星大气过滤,为研究混合气体提供了线索。“我们用哈勃检测了这个世界日落时的红外光谱。”贝尔塔说,在红外光下,它烟雾缭绕的大气比在可见光下更透明,这有助于把水蒸气和其他烟雾区别开来。

  他们发现,GJ1214b的光谱在大部分波段都没什么特色,根据哈勃的数据,与其大气模型最相符的就是浓密的水蒸气。“根据检测,它确实更像是一个水蒸气的大气。”贝尔塔说。根据计算,GJ1214b密度约为每立方厘米2克,而水的密度是每立方厘米1克,地球的平均密度是每立方厘米5.5克,这表明它上面的水比地球要多得多,而岩石要少得多。

  所以,它的内部结构可能和我们的世界大不相同。贝尔塔说:“高温高压可能会形成‘热冰’‘超流水’之类的奇景,它上面的物质可能完全不同于我们日常所见。”

  据专家推测,GJ1214b形成的时候,离它的恒星可能比现在更远,那里水冰丰富。随后它向内迁移,在这一过程中,它穿过了恒星宜居带,当时其表面温度和地球相似。至于它在宜居带内逗留了多久,还是未知数。

  目前,太阳系内的行星按其构成主要分成3类:地球、火星、水星和金星这样由岩石构成的称为“岩石行星”,木星和土星这类由气体组成的称为“气态巨行星”,终年寒冷的天王星和海王星称为“冰态巨行星”。在太阳系外,还存在其他行星类型,如热木星、熔岩行星等。

(责任编辑:admin)
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